La solicitud gratuita de ayuda federal para estudiantes (FAFSA por sus siglas en inglés) es el documento que todos los estudiantes deben completar cada año para poder calificar para ayuda financiera federal y estatal. Esto incluye subvenciones, préstamos, y programas de empleo para estudiantes. Además, la información del FAFSA puede ser necesaria para algunas solicitudes de becas.

¿Qué es el FAFSA?

El FAFSA se utiliza para recopilar información acerca de ti, tu familia y las finanzas del hogar. Esto incluye información de los impuestos (por ejemplo, el W-2 u otros formularios del IRS) y tu situación de vida (¿cuántas personas hay en tu familia, y cuántos habrá en la universidad el año que viene?).

¿Qué necesito para completar el FAFSA?

El gobierno utiliza la información que tú proporcionas en el FAFSA para determinar la contribución esperada de tu familia (EFC por sus siglas en inglés). Este número es la cantidad de dinero que tu familia puede contribuir razonablemente al costo total de asistencia. El gobierno federal te enviará un informe de ayuda estudiantil (SAR por sus siglas en inglés) que proporcionará tu EFC u otra información importante a ti y a tu universidad.

Lo importante de recordar acerca del EFC es que no es la cantidad que tendrás que pagar de tu cuenta para ir a la universidad. La contribución de tu familia puede venir en forma de ayuda con los gastos de viaje (como gasolina y el seguro automovilístico), alojamiento y comida (como vivir en casa o darte dinero para comprar comida), u otros gastos misceláneos. Es probable que tu familia ya se encargue de pagar estos gastos.

¿Cómo usa mi FAFSA la universidad?

La universidad a la que asistes estimará tu costo de asistencia (UA| ASU | NAU) y luego descontara el EFC para determinar tu necesidad económica. Una vez que se determine esto, se puede armar un paquete de asistencia financiera para ayudar a pagar la universidad. El paquete de ayuda financiera puede incluir subvenciones, el programa federal de trabajo y estudio (FWS por sus siglas en ingles), préstamos estudiantiles y becas que has recibido.

¿Cuándo debo presentar mi FAFSA?

El FAFSA se hace disponible el 1 de enero cada año. Esto se debe a que el FAFSA utiliza tu información del formulario W-2 y los impuestos, que no están disponibles hasta que el año natural termine el 31 de diciembre.

La fecha recomendada para completar el FAFSA es el 14 de febrero (el aniversario de Arizona). Completando tu FAFSA antes de la fecha indicada asegura que tu universidad reciba la información antes del día 1 de marzo para darte preferencia cuando tienen la mayor cantidad de ayuda financiera disponible.

¿Dónde puedo encontrar el FAFSA?

La mayoría de los estudiantes completan la solicitud del FAFSA en línea. Vaya al sitio web fafsa.ed.gov (NO fafsa.com) para iniciar su FAFSA o aprender más sobre él. Si prefiere realizar una versión en papel y enviarla por correo, puede imprimir un archivo PDF, o llamar al 1.800.433.3243 para solicitar la versión en papel que le enviarán por correo. Tenga en cuenta que la versión en línea es más rápida y precisa. Los errores en la versión en papel puede atrasar el proceso de la determinación de tu EFC por parte del gobierno.

Calcula tu EFC y ayuda financiera

Puedes calcular tu EFC con el FAFSA4caster en el sitio Web del FAFSA. También puedes calcular la ayuda financiera de cada una de las universidades de Arizona utilizando las herramientas que tienen en sus sitios web.